仓储的未来:机器人能否完全取代人类?

国际金属加工网 2019年07月22日

在传统仓库中,人们手拿纸张,漫步在过道上,从货架上取下一件商品,然后把它搬到包装和运输部门。

随着电子商务的蓬勃发展,传统仓库的做法正在被颠覆。同时我们也注意到,如果没有自动化技术的助力,人工是无法持续有效地支撑仓储业务指数级增长的势头。

到2023年,美国的在线零售业预计将超过7350亿美元。记住,推动这一增长的并不都是大型在线企业。小型零售商每天都进入这个市场,给仓储业务增加了更大的压力,要求它们高效地完成订单。在竞争异常激烈的电子商务市场上,如果客户收到订单太晚,公司可能会面临倒闭困境。

cobot时代

人类独特的战略思维与自动化和人工智能提供的效率结合起来,未来仓储将得以生存。机器人可以在超大仓库中挑选商品的自动化流程,将有助于控制成本,提高零售商的竞争力。与此同时,人类可以开始更多地使用语音功能和可穿戴移动技术,以提高拣货和接收的效率。这将创造一个“仿生”工人,利用技术提高生产效率。

仓储将受益于将机器人拣货的效率和时间节省与人类战略思维相结合,以推动企业向前发展。

人类还将与协作机器人(collaborative robot,简称cobot)协同工作,这种机器人可以安全地与仓库员工一起工作,并承担一些卑微、重复性的任务,这样员工就可以提高技能,从事更有回报、更专注的工作。与传统机器人不同,cobot的任务是智能地与工人协同工作。

协同工作的优点

即使人类不离开仓库,也没有足够的人来填补不断增长的仓库容量所需要的岗位。供应链工人是美国所有行业劳动力短缺的一部分,失业率处于较低水平。它要求仓库工人专注于为公司带来最高价值和生产力的任务,把更多的死记硬背的任务留给机器人,或者增加cobot(协作机器人)的支持。

这种协同工作优点有很多。例如:

空间的考虑。“物流业继续受益于结构性变化,如在线零售和不断演变的消费者行为,改变全球供应链。电子商务运营商需要比传统仓库用户多三倍的空间,因为所处理的产品更加多样化,而且需要立即访问它们。世邦魏理仕(CBRE)工业与物流资本市场全球主管杰克•弗雷克(Jack Fraker)在一篇博客文章中表示:“全球投资者已经开始关注并热衷于将工业资产添加到他们的投资组合中。”

弗雷克的评论很到位。一个典型的工人不可能在一个巨大的仓库里亲自挑选货物,而且速度和准确性都跟不上客户不断增长的需求。工人不使用叉车也无法到达大型仓库的较高楼层。所有这些“长途”驾驶都减慢了进程,消耗了员工的时间,没有任何附加价值。我们都知道出差时间是仓库运营中耗费时间最多的时间之一。

使用人工智能的机器人是这里的解决方案。它们可以预见地为工人带来货架,节省大量时间和成本,进一步确保具有竞争力的交付速度。在混合场景中,工人可以在cobot助手的帮助下确保拣选的准确性并完成特殊请求。

安全利益。当货架太高,拣货量急剧增加时,背部拉伤等工业身体疾病往往会升级。机器人拣货可以消除这种风险。

战略能力。将工人从日常任务中解放出来,让他们有机会更多地利用自己的战略思维能力——这是目前人工智能应用程序无法复制的智力过程。如果一辆运货卡车出了故障,一个人可以快速、理性地决定如何最好地应对这一后勤挑战。要想在电子商务市场上生存下去,让员工参与到这些问题中来,并拥有长远的思维,是至关重要的。

展望未来

新技术的进步将继续改变今天的劳动密集型仓库,成为“仿生工人”之一,他们将使用可穿戴设备和语音应用程序实现免提生产。像谷歌Glass这样的项目提供了导航和拾取到垃圾箱级别的可能性。语音支持软件从早期的识别技术发展到现在已经有了很大的进步,与仅仅使用平板电脑相比,语音支持软件现在可以提高工作效率。

语音和视觉采集系统可以防止工人在一天中完成相同的重复性动作,这意味着更少的员工将遭受重复性劳损。这也意味着工人们可以用眼睛扫描仓库里的危险,而不是低头看设备屏幕。这提高了仓库的安全性,并对劳资关系产生了积极的影响,更不用说拣货速度了。

在仓库内,无人机将完成运输小物品和调查货架等任务。通过将无人机与员工使用的移动扫描技术整合起来,无人机甚至可以对物品进行分类,并识别库存中断。

这种人、人工智能和自动化能力的融合,正成为未来仓库的首选策略。随着电子商务需求的增长,供应链及其员工需要充分利用所有可用的生产力技术。


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