制造业越发达,工业机器人越聪明

国际金属加工网 2018年05月17日

在亚洲市场、特别是电子制造业,对于工业机器人的需求不断成长;而预期在接下来几年,技术进展将使得这些机器人具备更多能力...

会帮我们吸地板、在公共场所担任导览员或是拆除炸弹的机器人可能感觉比较有趣,但那些负责组装汽车以及在工厂生产在线帮忙拾取物品的机器人,在整体价值上要高得多,而且也有越来越多的工/商业或消费性应用产品是由这种机器人制造出来。

有一些最近发表的工业机器人趋势研究报告指出,在亚洲市场、特别是电子制造业,对于工业机器人的需求不断成长;而预期在接下来几年,技术进展将使得这些机器人具备更多能力。例如德国的国际机器人协会(International Federation of Robotics,IFR)发布之2017年工业机器人市场报告指出,工业机器人单位销售量在2011至2016年的平均年成长率为12%,在2016年则较2015年成长16%。

以区域市场来看,亚洲仍是全球工业机器人市场中成长最快的,2016年单位销售量成长19%,同期间欧洲与美洲市场则分别成长12%与8%;2016年度全球工业机器人销售金额为131亿美元。中国数年来一直是全球最大的工业机器人市场,在2011年到2016年之间每年平均成长率为31%。

虽然全球排名前两大的工业机器人买主国是中国与韩国,2016年市场成长率最高的则是中国与美国,单位销售量分别成长27%与14%;其次为日本市场与韩国市场,成长率为10%与8%;排名全球第五大工业机器人市场的德国则销售表现持平。上述五个国家总计占据2016年全球工业机器人销售量的74%。(编按:台湾在2016年排名全球第六大工业机器人市场) 002ednc20180404全球前十五大工业机器人市场 (来源:IFR)

以应用来看,汽车制造(市占率35%)与电气/电子制造(市占率31%)一直是两个最大的工业机器人应用领域。而相较于汽车制造应用在2016年仅6%的成长率,电气/电子制造应用在过去几年迅速成长,工业机器人单位销售量自2015年来达到了41%的成长水平;在大多数亚洲市场,电气/电子制造也是最大的工业机器人应用领域。

而IFR的报告也指出,只看特定市场的整体工业机器人单位销售量数字、忽略每个区域市场/国家的制造业规模,很有可能会被误导;为了提供更精确的分析,该机构还统计了制造业每1万个从业人员中的工业机器人密度──该数字在2016年的全球平均值为74。

以区域市场来看,欧洲的工业机器人密度最高、达99,其次则为美洲的84、亚洲的63。以国家看,韩国的机器人密度最高、达631,其次为新加坡的488、德国的309、日本的303、美国的189以及中国的68。(编按:台湾的机器人密度为177)

考虑中国的机器人采购总量,其机器人密度看起来偏低,该数字与2013年的25相较已经有大幅成长;不过中国要实现“中国制造2025”的先进制造目标,看来还有一段距离得努力。至于韩国成为全球工业机器人密度冠军,则是因为该国的LCD、内存与汽车等电气/电子制造业大规模布署工业机器人。

IFR的报告指出,光以汽车制造业来看,韩国汽车制造业机器人密度达到2,145;而美国与日本的汽车制造业机器人密度则分别为1,261与1,240。

在2018至2020年间,全球运作中的工业机器人数量预期每年平均成长15%。美国市场是自2010年开始大力推动生产自动化,主要目标是为了强化美国工业竞争力、同时让制造业回归美国本土;此趋势在汽车制造领域特别明显。美国制造业采用的工业机器人大多数是从日本、韩国与欧洲进口。

更能干、更具智慧的工业机器人

市场研究机构IDC的分析师指出,有数种技术会在接下来几年为工业机器人带来新的能力,甚至是催生其他种类的机器人。估计到2020年,有45%的新安装机器人会具备至少一种智能功能,例如预测性分析、系统健康状况意识、自我诊断、同侪学习(peer-learning),或是自主感知(autonomous cognition)等等。

以上为IDC全球机器人市场研究总监Jing Bing Zhang,以及服务型机器人市场研究总监John Santagate,在2017年11月发表“全球机器人市场十大预测”(Top 10 Worldwide Robotics Predictions)时的一部份内容。

Santagate表示:“那些并都是新技术,而是将额外的技术──如机器学习、智能功能、工业物联网链接功能,还有因为链接能力而带来的可预测性维护功能──导入现有的机器人;”IDC的另一个预测是,到2021年,会有智能机器人实体(intelligent robotics agents)负责监督工业机器人,并将它们的整体效率提升30%。

另一份由Allied Market Research在去年发表的报告(Industrial Robotics Market Report),则预测全球工业机器人市场将由2012年270亿美元的规模,在2020年成长到410亿美元,2013~2020年期间的复合年平均成长率(CAGR)为5.4%。

虽然汽车制造仍是最大的工业机器人应用领域,分析师预期该市场的成长将趋缓,CAGR在2013~2020年会降至约4.9%;原因是全球汽车产业在过去几年表现低迷。而食品/饮料制造领域对机器人的需求快速成长,估计该应用市场在同期间的CAGR可达到6.9%。


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