3D打印在航运业中有一席之地吗?

国际金属加工网 2020年03月04日

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迄今为止,3D打印技术船舶零部件领域的应用一直被视作是个不错的想法,但它的实用性以及成本效益尚未得到广泛认可。即便如此,情况将很可能发生改变。

增材制造技术--即人们常说的3D打印,这为海事行业提供了许多潜在的价值,尤其是在替代件供应方面,不仅速度快,而且不受地理位置限制,从而减少了因零部件更换对船舶航行安全和效率产生的负面影响。更重要的是,和其他许多改变这个行业的技术一样,越来越多的人正在将3D打印付诸实践而不仅仅是纸上谈兵。

的确,就在过去的1月份,新加坡吉宝岸外与海事集团(Keppel Offshore & Marine)与新加坡南洋理工大学以及新加坡科技研究局(A*STAR)制造技术研究院(SIMTech)合作的用于生产海工级别钢材的激光辅助增材制造系统(LAAM),获得了英国劳氏船级社(LR)的认证。

吉宝(Keppel)当时评论说:“这是迈向生产对海工和船舶结构至关重要的高价值零部件的第一步。”此次发证伴随着威尔森(Wilhelmsen)宣布6家全球性的游轮、散货船和船舶管理公司签字加入了他们的3D打印早期使用者项目。威尔森(Whilhelmsen)表示:此举有助于看到他们“消除对实物库存、通常复杂的分销渠道以及高昂的物流成本的需求”。

此外,作为3D打印发展从抽象变为现实的更进一步的证明是,船用备件及设备的在线采购门户网站----思舶网(ShipParts.com)报告称,计划将于今年年底前将3D打印服务增加到他们的产品组合中去。更重要的是,这家企业在其平台上拥有全球超过1,800个买家及超过17,000多个卖家,但这并不意味着思舶网将成为3D打印公司。相反,他们正在与合适的企业合作,计划建立起在全球主要港口或港口附近的、经全面审核过的增材制造商网络。

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▲排水孔?挪威威尔森船舶服务公司因向Berge Bulk船交付了一套由其合作伙伴Ivaldi通过3D打印技术制造的甲板排水孔塞,在最近引起了轰动。

因此,在传统的采购备件交付客户模式外,思舶网未来可以轻松的将受保护的数字文件传输给客户或其船只所经位置附近的3D打印商,从而达成交易。此举将大大降低物流和时间成本对客户利益所造成的影响。

“3D打印技术实行了分布式制造从而有助于优化供应链。”思舶网首席增长官Roy Yap解释道,唯一涉及到传统物流的情况是在“最后到船的一步”。因此,Roy Yap指出,虽然单一产品看3D打印零部件的成本会比传统制造成本高,但他断言,当考虑到包括物流等在内的总成本时,3D打印完胜,它将为客户节省大量的资金。

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▲思舶网首席增长官Roy Yap

尤其是在更换关键零部件的情况下,如果缺少关键零部件,船员只能与船只一起困在码头上,等待备件的采购和运输。这一等待过程可能还会因海关扣留、罢工和公共假期等问题而进一步延长。

Roy Yap说道:“尽管非金属(聚合物)的3D打印技术相当先进,但我们思舶网将会聚焦于以金属材料3D打印替换频率较高的零部件,例如叶轮、喷嘴等。在过去五年中,思舶网积累了很多替换频率较高的零部件的相关数据,已经准备好用于3D打印,从而降低库存成本。”Roy Yap补充道:“关键取决于船舶和设备(是否需要特定的备件以满足租船要求)”。

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▲至今仍在运转:2017年底,一个欧洲企业联盟使用增材制造技术打印了用于拖轮的螺旋桨。

尽管如此,一些潜在客户可能会有一个问题,是关于产品的质量和完整性。Roy Yap对此很快做出了澄清。“所有3D打印生产的零部件,都需要由船级社或原厂以同样的性能标准认证,比如说运行时间。”他说道,“从一开始,就应该清楚知道3D打印的备件是否能达到船级社或制造商认证的运行时间还是更短。除非(客户选择使用)可疑来源,否则就产品性能而言,3D打印的备件不会被视作传统生产的备件。”

尽管未来尚无定论,思舶网对于这样的新兴技术的应用秉着积极的态度。“随着技术更成熟和成本进一步下降,我们看到3D打印设备的数量在不断增加。” Roy Yap说到,“目前对于3D打印的投资和使用量将持续降低成本,并有望在2022年实现技术上的飞跃,届时将能制造出大型部件,并会有更多的材料选择及更精确的3D打印设备。”

然而,和所有新技术一样,反对者和尝鲜者总是会同时存在。“回想一下十年前作为燃料的LNG使用量与现在的区别。最终,3D打印技术将会通过成本优势去证明它是可行的。”他补充道,思舶网的愿景是“成为像苹果或谷歌商店一样,下载合法且安全的3D数据文件,通过3D打印设备合作伙伴的全球网络,打印船舶备件。”


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