激光跟踪仪之父Kam Lau博士系列专访 · 2/3 · API公司发展历程

国际金属加工网 2020年02月10日

激光跟踪仪之父Kam Lau博士系列专访 · 2/3 · API公司发展历程

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图为:激光跟踪仪的发明者Kam Lau博士

“我知道什么时候该退休了”,Kam Lau博士笑着说。“总有一天,当有人对我说:‘Kam,你的想法太老了。’这是我应该离开的信号。”这句话出自别人之口听起来可能有些傲慢,但对Kam Lau博士来说,这远远超出了单纯的虚荣心。他开创了一项事业,这项事业重新定义了整个行业的制造流程,他比任何人都能更好地预见计量学的未来,以及制造商在未来需要什么。这就是他在完成他的激光跟踪仪原型机设计后不久就超越NIST的原因。

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图为:API总部大楼一瞥

“如果你回顾一下政府部门研发的历史,就会发现有很多伟大的工作是在实验室里完成的”,Kam Lau博士说。“我相信这是一项有很大潜力的伟大技术,我想确保整个行业都能从这项发明中受益。”

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图为:激光跟踪仪历史型号展示 – 第一代激光跟踪仪

因此,Kam Lau博士开始寻找工业合作伙伴,帮助设计和生产可供工业使用的激光跟踪仪。“从87年到89年,我一直在用自己的钱制造激光跟踪仪”,Kam Lau博士回忆说。“没有公司投资,他们更感兴趣的是聘请我负责他们的研发工作。”IBM甚至提出每年向Kam Lau博士提供100万美元的研究经费,让他在那里建立自己的部门。

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图为:激光跟踪仪历史型号展示 – T2激光跟踪仪

“我回家和妻子谈了谈,我们决定,如果IBM对我的评价是正确的,那么我就不应该为他们工作,我应该为自己工作”,Kam Lau博士说。“这让我很兴奋。于是,第二天我向NIST提交了辞职信,成立了API公司。”

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图为:激光跟踪仪历史型号展示 – T3激光跟踪仪

公司成立之初充满了困难。“为了生存,你必须非常、非常努力地工作”,Kam Lau博士回忆道。“每天工作12到15个小时,你是一切,从研发到会计再到销售,晚上你就成了看门人。经历了很多艰难,但也有很多令人兴奋的事情。”

图为:激光跟踪仪历史型号展示 – OT(左)和OT2(右)激光跟踪仪

Kam Lau博士在NIST的声誉、以及他对工作的专业态度,为公司带来了足够的销售额,使公司能够在初期继续发展。他又聘请了两名工程师,其中包括马博士。马博士在公司服务了超过25年,后来晋升为工程部门总监。在这个时期,公司搬进了一间面积1100平方英尺的仓库。“我们自己装修了一间实验室、一间办公室”,Kam Lau博士说。“我们要尽一切努力确保公司能够生存下去。”

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图为:XD Laser六维激光干涉仪(解决机床21项参数误差问题,一次测量6个参数,工作效率提升5倍)

最重要的是,他们仍在对激光跟踪仪原型机进行完善,这很有挑战。“干涉仪从来没有在移动平台上使用过”,Kam Lau博士解释道。“我们需要转速非常慢的马达,这更易于捕捉待测目标。这些都是之前没有过的创新设计。我们还必须找到一种方法来测量跟踪仪的准确性,并定义它在制造业中的应用。”

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图为:Swivelcheck角摆检查仪(解决包含ABC角的机床所有转角误差问题)

当羽翼未丰满的API亟待解决这些问题时,Kam Lau博士最终找到了一个工业合作伙伴,开始生产激光跟踪仪。1989年12月,API与瑞士公司Wild签订了一份合同,教授Wild如何根据API的初始原型机制作激光跟踪仪。Wild后来成为Leica Geosystems,后来成为Hexagon AB的一部分。“Wild很快意识到激光跟踪仪的潜力。我们的生意逐渐多了起来。”

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图为:Spindlecheck主轴分析仪(主轴动态及热变形误差实时监测分析)

从89-99年的最初的激光跟踪仪销售中获得的专利使用费让API开始蓬勃发展。使用Kam Lau博士在NIST时的一些其他设计,API制造出了XD六维激光干涉仪和球杆仪,成功地成为了机床和CMM校准行业的佼佼者。

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图为:球杆仪(诊断CNC动、静态精度)

然而,对于Kam Lau博士来说,这位毕生都热衷于了解事物如何运作、并渴望让它们更好地运作的匠人,从未停止对激光跟踪仪的改进和升级。

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图为:SFIS智能工厂测量系统(快速精准扫描,螺栓形工、光亮表面均可完美适用)

“当然,我们一直致力于将最先进的科技和理念融入激光跟踪仪的制造之中”,Kam Lau博士实事求是地说。“在1999年,我们开发了第二代激光跟踪仪,称为T2,它的功能更强大。所以,我们去Leica展示它。我很惊讶他们居然不感兴趣。他们声称任何需要跟踪仪的客户都已经购买了,所以他们不需要功能更强大、体积更小、性价比更高的激光跟踪仪。而我并不这么认为,因为我们当时还没有涉足汽车机械等领域。”

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图为:VEC(大型机床空间误差补偿,补偿后机床精度提升至少4倍)

此后,在1999年,API发布了它的下一代激光跟踪仪,T2。此举为API公司带来了10年的快速发展。他们在塞斯纳大道的仓库里工作了十年之后,搬到了现在的罗克维尔,马里兰州的工厂。“我们继续加大研发投入,这一直是我们的主要收入来源。”公司还开始向海外扩张,2000年首先在中国北京,2005年在欧洲分别开设了办事机构。

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图为:复路激光导轨(用于ADM激光跟踪仪标定,0阿贝误差,全球首创)

经历了这一切,Kam Lau博士一直让公司专注于展望未来。API率先推出了带有更先进功能的激光跟踪仪,包括T3、OT2和当前的Radian系列激光跟踪仪。他们拥有先进的跟踪仪靶标技术,比如vProbe隐藏点测头和跟踪仪主动靶标:如Smart Track Sensor (STS)。API正朝着Kam Lau博士最初的目标前进,即:使用配备激光跟踪仪的测量屋(Checkbox)来测量和提高工业机器人的性能。由此,API又开发出了工业机器人测量软件(RMS)和智能工厂测量系统(SFIS)。

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图为:Galaxy系列多功能五轴铣削测量机

“我相信API的核心价值一直是我们的员工和他们创新、创造新点子的能力,以及改变行业的远见”,Kam Lau博士说。“35年来,我说过,我们一直比竞争对手提前10年意识到这个行业在计量方面的需求。这是API所拥有的远见。现在,很多员工已经退休了,在API工作了20年、25年、30年之后离开了,所以我们有了第二代的工程师和管理人员,他们正在开始工作,迎接更新的挑战。API最大的价值是能够保持这种创造性和创新跨越几代人。”

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图为:民用航空器测量整体解决方案

这第二代API人的创新精神就是Kam Lau博士有一天不再怕别人说他的想法“太老了”的原因。“到那一天,我就知道第二代API人已经准备好了”Kam Lau博士说。

是的,他已经在第二代API人身上看到了对创造的好奇和渴望,这是推动公司不断发展、进步的源泉,这种力量就像曾经驱使一个8岁男孩动手制作自己的玩具一样。

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图为:API公司总部

美国自动精密工程公司(API公司)是Kam Lau博士在自主专利技术的基础上,于1987年创建的,总部位于美国马里兰州的洛克威尔城。API公司自成立以来, 始终致力于机械制造领域精密测量仪器和高性能传感器的研发和生产,产品已广泛应用于美国及世界各国的先进制造领域,并在坐标测量和机床性能测试的高精度标准方面处于领先地位。API公司拥有一支经验丰富、能力卓著的工程师队伍,不断开发出先进的创新性产品,以满足快速发展的工业技术的需要。在美国联邦政府、企业及科学研究的诸多项目中,API公司都是积极参与者和关键技术伙伴。迄今为止所取得的成就使其在国际精密测量领域享有很高的声誉。

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欲了解更多API公司测量科技,敬请联络API驻中国代表处:010-59796858。您也可关注我司官方网站:www.apimetrology.com(英文)或www.apisensor.com.cn(中文)。

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(API公司 )

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