自主车辆制造商如何通过3D打印削减供应链

国际金属加工网 2017年09月08日

3D打印汽车行业得到越来越广泛的应用。一个新的案例研究显示,Local Motors公司是一家自主和开源车辆制造商,正在使用3D打印来节省时间和金钱。

位于亚利桑那州凤凰城的公司已经将重点放在小批量生产上,并运用微型工厂。按需生产车辆存在一些独特的挑战,包括处理库存和供应链管理等物流问题。合适的解决方案随时都可能面临不同的调整。

Local Motors及其 “Olli”无人驾驶班车项目 ,不再仅仅是一个原型机,也不是针对批量生产阶段的。美国桌面3D打印机制造商MakerBot生产的案例研究表明,3D打印是Local Motors工作流程的重要组成部分,具体展示了3D打印的一个关键优势。

3D打印工具的重要性

MakerBot生产的这个案例研究清楚地说明了在生产环境中使用3D打印的一些主要优点。

首先,Local Motors的模具成本下降了一半,因为3D打印用于创建定制的小批量生产工具。其次,迅速获得必要的工具可大大减少生产时间。第三,3D打印和使用的工具针对其特定项目进行了优化,改进了工作流程和工具的耐久性。

桌面3D打印制造商Ultimaker最近通过大众汽车欧罗巴的案例研究展示了类似的价值主张。在这种情况下,通过使用3D打印工具,汽车公司节省了160万美元。

解决小批量生产车辆

由IBM Watson(一个人工智能平台)提供支持的Olli 是一款可以使用智能手机的按需无人驾驶的班车。

但其意义并不限于3D打印或由AI控制。Olli是一个特定地区的利基车辆解决方案的例子。根据设计,这些车辆将按照小批量生产,并根据利基需求。

可以调整供应链以满足当地需求和一个地区的当地影响的一种方式是将车辆的生产尽可能地限制在微型工厂。

这是Local Motors决定接近的模式。根据首席执行官约翰·罗杰斯(John Rogers),Olli可以在大约10个小时内3D打印。大会需要一个小时。

原型和模板也是3D打印的。MakerBot Print是一个用于准备3D设计的应用程序,允许在单个项目的横幅下保存多个构建板。使用MakerBot Tough PLA可以通过根据需要创建耐用的原型来测试零件的功能,从而节省 运输,金属成本,节省时间和精力。

最后打印出最终结果,然后可以使用MakerBot Replicator +轻松复制3D模型。

Local Motors公司的高级工程师Frederik Tjonneland指出:“能够在几个小时内打印零件并将其放在手中不仅价格便宜,而且还可以缩短交货时间,并使我们能够更快地迭代” 。

飞机公司波音也将注意力转向3D打印,以供应链。通过拆除与传统制造相关的工具,模具和废料,并用3D打印部件取代这些工具,该工艺加快,对环境的影响更为积极。


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